Perú finaliza la era del “desierto sin caminos” en sus bosques amazónicos

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La biodiversidad alcanza su cenit en el sureste de Perú. Este vasto desierto de 2 millones de km2 de bosques tropicales y sabanas está formado por las cabeceras de las tres principales cuencas fluviales, Jurua, Purús y Madeira.

En ninguna parte de la Tierra puede encontrar más especies de animales y plantas que en este rincón del Amazonas que se frota contra los pies de las imponentes montañas de los Andes. Estos bosques también albergan una población humana culturalmente diversa, muchos de los cuales aún viven en aislamiento voluntario del resto de la humanidad.

En 2012, pasé unos días agitados en la agotadora región de Madre de Dios (español para “madre de Dios”).

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Estuve allí por invitación del consejo de turismo peruano, que quería concienciar sobre el potencial de la región. En las exuberantes selvas tropicales de las tierras bajas, nuestro equipo de ornitólogos registró más de 240 especies de aves en unas pocas horas.

Estos incluyen el Antthrush con frente rufo, un avistamiento casi mítico entre los observadores de aves y una de las numerosas especies de vertebrados descubiertas por los científicos allí en la segunda mitad del siglo XX. Esto, y muchos otros similares, no se encuentran en ningún otro lugar.

El final de la “madre de Dios”

Esta parte del Perú ha estado aislada desde hace mucho tiempo del resto del mundo en un espléndido aislamiento sin caminos. Sin embargo, la globalización ha estado tocando la puerta durante décadas y ahora puede ser posible gracias a un plan de desarrollo para facilitar el transporte en todo el continente: la Iniciativa para la Integración de la Infraestructura Regional Sudamericana (Iirsa). Si se lo considera fructífero, efectivamente terminará la vida silvestre sin caminos en el Amazonas.

El Congreso peruano aprobó recientemente un proyecto de ley que declara que es de interés nacional construir nuevas carreteras en la región de Madre de Dios. Estas estribaciones de la carretera interoceánica que atraviesa el continente de Irisa incluirán un camino que conectará las ciudades remotas de Puerto Esperanza e Iñapari, que atravesará un mosaico de diferentes áreas protegidas.

Las carreteras y las selvas tropicales son una mala combinación. Como nuestros colegas y yo encontramos en nuestra investigación, los impactos directos incluyen la destrucción de caminos o la pérdida inmediata y el aislamiento del hábitat. Para muchos animales del bosque lluvioso, como el Antthrush de frente rugosa ya mencionado, los caminos son barreras para la dispersión. Los Antithrushes son pájaros del sotobosque húmedo oscuro de la selva tropical, que evitan la luz y tienen poderes de vuelo limitados. No pueden moverse a través de paisajes subdivididos por humanos.

Pero también encontramos que estos problemas directos son seguidos por impactos indirectos aún mayores. Las carreteras permiten el acceso al bosque. Una afluencia de dinero trae una afluencia de personas involucradas en actividades extractivas.

A medida que los grandes árboles valiosos se diluyen para obtener madera, el sol alcanza el suelo del bosque y se pierde la humedad. En la próxima estación seca, los incendios acecharán a través del bosque. Incluso en las áreas que se salvaron de la conversión a los pastizales para ganado que ya han inundado la Amazonía oriental, los bosques que quedaron de pie cerca de las carreteras son sombras degradadas de sus antiguos yoes. Con sus comunidades de plantas y animales alteradas, los antitropas y otras especies de bosques especializados que dependen de ellos sufrirán.

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El camino propuesto cruza bosque primario (verde oscuro) dentro de tres áreas protegidas y reservas indígenas, la Reserva Territorial Madre de Dios, el Parque Nacional Alto Purus y la Reserva Comunal Purus (Proyecto de Monitoreo del Amazonas Andino)

Estos nuevos caminos, que amenazan la integridad de uno de los lugares con mayor diversidad biológica y cultural de la Tierra, se justifican como “fortalecimiento de la identidad nacional” de la remota región de Purus.

También se anuncian como una oportunidad para reducir el costo de los bienes y servicios y, por lo tanto, el bienestar de los “atrapados” en pueblos remotos a los que se accede solo por vía fluvial. Parece muy poco probable que la migración a la región de las personas y sus patógenos, drogas y bienes materiales ayude a la identidad de algunas de las últimas tribus indígenas no contactadas del mundo. Al fragmentar sus tierras natales, las carreteras inevitablemente desencadenarán el tipo de conflictos con los madereros, los cazadores y los narcotraficantes que ya azotan la Amazonia brasileña.

Las preocupaciones sobre el bienestar y la identidad nacional apenas pueden ocultar la realidad. Estos planes de integración regional están conformados por imperativos neoliberales para impulsar la competitividad global de ciertos sectores de exportación sobre cualquier otra infraestructura y obtendrán enormes ganancias para las grandes multinacionales brasileñas e inversionistas chinos. Bajo el modelo de Iirsa de desarrollo geográficamente desigual, cualquier beneficio local a corto plazo social y económico se verá menoscabado por la interrupción de servicios ecosistémicos cruciales como el equilibrio hídrico o la regulación del clima.

Esto amenaza la viabilidad futura de otros sectores que el gobierno también desea expandir, como la silvicultura sostenible y el ecoturismo. Sin mencionar la diversidad biológica y cultural regional. El futuro de la Amazonía occidental depende del filo de la navaja.

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